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Espátula Común

La espátula común (Platalea leucorodia) es una especie de ave de la familia Threskiornithidae, ampliamente distribuida por el Viejo Mundo.

Es un ave grande, mide entre 80 y 93 cm de largo y tiene una envergadura alar de entre 120 y 135 cm.

El plumaje es blanco por completo, aunque los individuos jóvenes tienen plumas negras en la punta de las alas. Sobre la cabeza tienen una cresta que en ocasiones pasa inadvertida. El pico es largo, plano y de punta ancha, de color rosáceo en los jóvenes y negro en los adultos, con una mancha amarilla en la punta. Las patas son negras y se ven en vuelo extendidas hacia atr

Habita en zonas de pantanos, lagos de aguas poco profundas y salinas.

Tiene una amplia distribución: desde España hasta Japón, pasando por África. Es un ave migradora, que pasa los inviernos en África. En Europa se encuentra sobre todo en la zona de los Balcanes, Italia y al Este del Mediterráneo en general.

Un gran número de estas aves pasan el invierno en los estuarios de los ríos Souss y Massa, en Marruecos.

En España es raro verla y sólo hay una población residente todo el año en Doñana. Hiberna en Río Guadalhorce, el Delta del Ebro y ría de Arosa. Escasa en Canarias.