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Nenúfar blanco

El nenúfar blanco europeo (Nymphaea alba, también llamado aguapé blanco, azucena de agua, escudete de Europa, golfán blanco o rosa de Venus) es una planta acuática de la familia de las ninfáceas, que habita los cursos de agua tranquilos y los estanques en las regiones templadas de Europa, tolerando incluso aguas contaminadas. Florece entre junio y septiembre y se recolecta en verano y otoño.

Tiene un rizoma carnoso y horizontal, que se arraiga al fondo del espejo de agua en el que habita. Las hojas flotan, al cabo de largos peciolos; son grandes, cordiformes y bien lobuladas, de textura coriácea y color verde claro. Las flores son solitarias, hermafroditas, con un largo pedúnculo y de coloración blanca a rosada; el cáliz se compone de cuatro sépalos, y la corola de hasta una cincuentena de pétalos gruesos. Los estambres son numerosos, provistos de anteras amarillas. La polinización puede ser autógama o entomógama. El fruto, un aqueno, disemina las semillas por hidrocoria.

Se distingue del estrechamente emparentado nenúfar blanco boreal, Nymphaea candida J.Presl & C.Presl 1822 , por el número de cromosomas en las células somáticas (2n = 84). Se conocen dos subespecies, Nymphaea alba subsp. alba, ya descrita por Linneo, y Nymphaea alba subsp. occidentalis

Se le ha atribuido propiedades medicinales como anafrodisíaco, calmante y parasimpaticolítico. Antiguamente se usaba en conventos y seminarios en forma de infusión. Supuestamente puede usarse en ninfomanías y erectismo genital.

Las semillas pueden usarse como sucedáneo del café y las flores pueden conservarse en salmuera.

Sin embargo, el cultivo de N. alba es principalmente ornamental; una variedad de color rojo, procedente del lago Fagertärn en Tividen, Suecia, es particularmente popular, aunque su recogida del ámbito silvestre está severamente restringida hoy en día.

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