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Olmos blanco

Ulmus laevis, el Olmo blanco europeo, olmo temblón u olmo pedunculado es un gran árbol de hoja caduca, perteneciente a la familia de las ulmáceas, cuya área de distribución es el Centro, Este y Sureste de Europa, así como Asia Menor; va desde el noreste de Francia al sur de Finlandia, y por el este llega hasta los Urales y por el sureste hasta Bulgaria y Crimea; hay también una población separada en el Cáucaso. Además, un pequeño número de árboles de esta especie que se han encontrado en España son considerados actualmente una población relicta más que una introducción de la mano del hombre, y posiblemente el origen de la población europea.

Esencialmente endémico del bosque aluvial, rara vez se encuentra a una altura de más de 400 m. Más frecuentemente se encuentra a lo largo de ríos como el Volga y el Danubio, es uno de los pocos olmos tolerantes a condiciones del terreno inundadas y anóxicas. El olmo temblón es alógamo y está estrechamente emparentado con el olmo americano U. americana.

El árbol tiene una altura similar al olmo montano, aunque menos simétrico, con una estructura de ramas más floja y una coronación menos claramente redondeadas. Alcanza típicamente una altura y anchura de > 30 m, con un tronco < 2 m diámetro a la altura del pecho. El extenso sistema de raíces poco profundas en última instancia, forma altos contrafuertes distintivos en la base del tronco. Las hojas son caducas, alternas, simples elíptica con punta afilada, relativamente delgada, a menudo de textura casi como de papel y muy traslúcidas, con envés tomentoso. Las flores apétalas, polinizadas por el viento, aparecen antes que las hojas en primavera, se producen en racimos de 15-30; tienen 3-4 mm de ancho sobre tallos de 20 mm de largo. El fruto es un alado samara <15 mm de largo por 10 mm de ancho con un borde ciliado margen, la única semillaredondeada de 5 mmm madura a finales de la primavera. Este árbol es el que se distingue más fácil de entre otros olmos europeos por los largos tallos de las flores, y es el que está más estrechamente relacionado con el olmo americano U. americana, del cual difiere principalmente en la forma copa irregular y frecuentes brotes pequeños en el tronco.

Al igual que otros olmos europeos, las poblaciones naturales del olmo temblón tienen poca resistencia innata a la grafiosis, aunque la investigación por Cemagref ha aislado clones capaces de sobrevivir a la inoculación con el hongo causal, perdiendo inicialmente <70 % de su follaje, pero regenerándose con fuerza al año siguiente. Por otra parte, el árbol no es del gusto del vector de escarabajos de la corteza, que lo colonizan sólo cuando no hay alternativas disponibles otros olmos, una situación poco común en el oeste de Europa. La investigación en España  ha indicado que es la presencia de un triterpeno, alnulin, lo que hace que la corteza del árbol sea poco atractiva para los escarabajos. De ahí que el declive de la especie en Europa occidental se deba principalmente a la deforestación en los valles fluviales, no a la enfermedad.

La especie tiene una sensibilidad de leve a moderada al Elm Yellows, pero una sensibilidad muy baja para el escarabajo de la hoja del olmo Xanthogaleruca luteola

Aunque ideal para las condiciones del suelo húmedo, el árbol puede seguir creciendo, aunque más lentamente, en sitios secos incluyendo colinas cretácicas. Sin embargo, un factor primordial en la elección de un sitio es la exposición. El olmo temblón es de madera relativamente débil, mucho más que el olmo de Lock (Ulmus minor), y por ello es una elección inapropiada para lugares con mucho viento. En los ensayos en el sur de Inglaterra por Butterfly Conservation, los árboles jóvenes de menos de 5 m de altura fueron gravemente dañados por las ráfagas de 40 nudos (75 kmh) en pleno verano.

Esta especie nunca se introdujo ampliamente en los EE.UU., pero está representado en varios arboretos. En el Lejano Oriente, el árbol ha sido plantado en la provincia de Xinjiang y otros lugares en el norte de China; la plantación en la ciudad de Tongliao se sabe que ha sido particularmente exitosa. Se sabe que también se ha introducido el olmo temblón en Australia. En los últimos años, el árbol ha disfrutado de un pequeño renacimiento en Inglaterra. Es un huésped popular para las larvas de la mariposa Satyrium W-album en toda Europa, por ello lo panta Butterfly Conservation y otros grupos para restablecer las poblaciones locales diezmadas por los efectos de la grafiosis sobre los olmos nativos o arqueofíticos. El Cheshire Wildlife Trust, por ejemplo, está plantando 1.000 olmos temblones en sus reservas en el antiguo distrito de Vale Royal.

La madera del olmo temblón es de mala calidad y por lo tanto de poca utilidad para el hombre, ni siquiera como leña. Su densidad es considerablemente menor que el de otros olmos europeos